Воргольские Скалы

Богаты историческим прошлым, легендами и народными сказаниями Воргольские Скалы. В 10 километрах от Ельца там, где река Воргол делает крутой поворот к реке Сосне, открывается необычное горное глубокое ущелье. Над берегом реки с двух сторон на высоту 40-50 метров поднимаются серые Воргольские Скалы. Скалистые берега реки тянутся на несколько километров от села Нижний Воргол вверх по течению, образуя красивую каньонообразную, утопающую в зелени долину. Долина реки Воргол, ее удивительные скалы, пещеры, реликтовая растительность и богатства были предметом интереса и изучения археологов, историков, геологов, ботаников ученых. Но и сегодня они хранят неразгаданные тайны.

Большой интерес представляют тайны легендарных Воргольских пещер. Самая большая и любопытная скала-пещера "Копченный Камень" рассечена трещиной как бы шрамом, нанесенным ударом богатырского меча. Эта скала у основания своего подножия имеет вход в пещеру. По рассказам старожилов внутренние лабиринты пещеры тянутся на несколько километров (3-5 км до Пажени). Вход в пещеру открывает просторный свод, но в ее глубокие подземелья ведут несколько полузасыпанных ходов. Воргольская земля, скаты, болота, пещеры и долины были свидетелями и сохранили следы Батыя, Мамая, Тамерлана, других завоевателей. По словам стариков раньше были случаи находок в пещере "Копченный Камень" золотых вещей, имевших форму каких-то куколок. Все эти сведения и находки — не только подтверждение легенды о сокровищах Воргольских пещер, но это только слабая тень надежд и открытий тайн, которые обещают городища и пещеры археологам, историкам и краеведам долины и скалы Воргольской земли.

Скалы и пещеры "Ворон-Камень", по древней местной легенде о происхождении их названия, связаны с историей борьбы русского народа и государства с татаро-монгольскими завоевателями и крымско-нагайскими погромщиками. Легенда гласит, что большой отряд татарской конницы преследовал группу  русских конников во главе с предводителем Вороном. Русские воины, не желая попасть в плен и стать рабами, предпочли героическую смерть и решили увлечь врага к вершине скалы и незаметной с поля пропасти. Ворон и его казаки на скаку бросились в пропасть, а за ними сорвались и погибли увлеченные враги. С тех пор скала и пещера получили название "Ворон-Камень".

Благодаря своему нехарактерному для русской равнины горному облику долина Воргла с днепровского оледенения стала убежищем ряда редких видов растений, более свойственных Альпам и Кавказу. Скопление горных папоротников (костенца волосовидного и постенного, щитовика Роберта), высокое флористическое разнообразие (известно 457 видов высших растений), наличие редких видов (шиверекии подольской, смородины пушистой, мятлика оттянутого, тимьяна известнякового, кизильника алаунского) определило особую ценность этих урочищ и взятие их под охрану. Наибольшую живописность Воргольской долине придают известняковые обнажения. Высота отдельных из них достигает 20-25 метров — это легендарные Воронов, Лисий и Копченый Камни, Большие Кичи. Среди них в темных сырых расщелинах нашли приют 7 видов папоротников, а на солнечных стенках в нишах и углублениях скал, покрытых яркими лишайниками, — розетки шиверекии. Подножия скал заняты дубравой и липняками, спускающимися к самой воде. Присклоновое плато покрыты луговой растительностью.

Фауна этих участков носит преимущественно лесной облик. Из насекомых примечательны бабочка бражник "мертвая голова" — это единственное нахождение вида на территории области, а также находки шмелей — степного, красноватого и мохового, пчел рофитоидеса серого, меллитурги булавоусой, махаона. Все эти виды занесены в Красную Книгу. В итоге можно сделать вывод, что Нижний Воргол и Воргольские Скалы в своих недрах хранят не только карстовые пропасти, черные и светло-зеленые керамические глины, но и следы древней культуры славянских поселений, в пещерах и городищах хранятся в тайниках, в болотах не только сокровища Тамерлана и Воргольских князей, но и сокровища древнеславянской культуры.